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本名は「わからない」

アカカンガルーのつがいです。
コアラと並びオーストラリア独特の有袋類の代表であるカンガルーですが、その名は、調査に来たイギリス人が原住民に「あのぴょんぴょん跳ねる動物はなんだ」と訊いたところ「カンガルー(わからない)」と答えたため、それが名前になってしまった。といいます。世界中で「わからない」という名前の動物はこれだけでしょうね。しかし、「ジラフ」を「キリン」と呼んだ日本人同様初めてカンガルーを見たイギリス人は大いに驚いたことでしょう。
しかし、横浜のカンガルーは広々とした草地でのんびり暮らしていましたが、数日後に訪れた多摩では、折り重なるようにしてゴロゴロと昼寝をしていました。とても同じ種類の生き物には見えませんでした…
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2005.6.20 よこはま動物園「ズーラシア」
by borituba | 2005-07-01 23:22 | どうぶつ